Yeltsin Tejeda

 

Yeltsin Tejeda junto a Chicharito Herández. Foto de: http://expresocampeche.com/

Yeltsin Tejeda junto a Chicharito Herández. Foto de: http://expresocampeche.com/

Nombre: Yeltsin Tejeda

Equipo: Deportivo Saprissa. Costa Rica.

Veces Internacional: 21.

Apodado “el ruso” por su nombre, se trata de uno de los mejores futbolistas de Costa Rica de los que aún juega en la liga nacional. Tejeda es sin duda el jugador con mayor proyección internacional de la tricolor, el más exportable, y si hace un buen Mundial es muy probable que de el salto a Europa, convirtiéndose en un legionario más.

Con solo 22 años, Yeltsin encara su primer gran torneo mundial tras una magnífica campaña con el Saprissa, equipo en el que siempre ha jugado y con el que se ha coronado recientemente como campeón de verano de la Liga de Costa Rica. Mediocentro defensivo, se trata de un perro de presa, un futbolista incansable (que no agresivo), vital para la contención de “la Sele” en Brasil.

Sin tener un gran peso en su club, lo cierto es que Yeltsin es fijo para el seleccionador, Jorge Luis Pinto, en el once titular de Costa Rica. Le costó entrar en el equipo, pero poco a poco se fue ganando la confianza del técnico durante el proceso de clasificación hacia el Mundial. Solo Ariel Rodríguez, y quizás Oscar Esteban Granados, pueden tener su perfil, pero están lejos de la calidad del joven talento. Y es que Tejeda suma a sus cualidades defensivas un buen manejo del balón, creatividad, y un gran desplazamiento en largo, aunque aún ha de perfeccionar su precisión.

Junto a Celso Borges, comandará el centro del campo de Costa Rica en Brasil 2014, oxigenando a su selección y ayudando a la defensa en los contragolpes. Poco llegador, Yeltsin tiene las características de cualquier pivote europeo. Ha de mejorar su visión táctica del juego, pero si continúa su progresión, pronto acabará en un club grande.

Pinto apuesta por jugar más por las bandas, lo que resta al mediocampista algo de protagonismo en ataque. Si bien, Tejeda es de los jugadores que trabajan en silencio, a la sombra de las individualidades, pero siendo una pieza fundamental en el puzzle de su equipo. Es el jugador que todo entrenador quiere para su plantilla, versátil y con un buen físico.

A pocos días de comenzar el Mundial, pocos dudan de la titularidad de “el ruso” con el combinado tico, asumiendo buena parte de la responsabilidad en el centro del campo. En Brasil 2014, Yeltsin Tejeda tiene la oportunidad de ayudar a poner en el mapa a su país y de mostrarse como uno de los mejores talentos en ciernes del mundo. Es el momento de que explote como futbolista.

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Júnior Díaz

Junior Díaz con la selección. Foto de www.crhoy.com

Junior Díaz con la selección. Foto de http://www.crhoy.com

Nombre: Júnior Díaz

Equipo: Mainz 05, Alemania.

Veces Internacional: 60.

El sustituto de Bryan Oviedo, ni más ni menos. Júnior Díaz, el único representante de Costa Rica en la Bundesliga alemana (juega en el Mainz 05) será una de las piezas claves para su selección de cara al Mundial de Brasil, tras la importante baja de una de las mayores estrellas del combinado tico.

Sin Oviedo incidiendo desde atrás por la banda izquierda, toda la responsabilidad caerá en Díaz, que presumiblemente ocupará su puesto en el equipo titular de “la Sele”, ya que está difícil que Wylon Francis o Roy Miller le adelanten. En un esquema en el que los carrileros son tan importantes, como es el de Jorge Luis Pinto, Júnior tendrá que demostrar que está entre los mejores de su país, cumpliendo un sueño mundialista que su padre, Enrique Díaz, no pudo ver realizado tras quedarse fuera de la lista de Costa Rica para el Mundial de Italia 1990.

El lateral zurdo del Mainz 05 es un jugador de piernas alargadas (mide 1,85cm), torpe en apariencia, pero con mucha calidad técnica cuando se suma al ataque. Posee buen toque de balón y mucha velocidad. Defensivamente, sin embargo, pierde condiciones. Todo ello hace que Díaz se adapte mejor el juego de su selección, donde a veces ha jugado directamente como volante izquierdo, que en su equipo, en el que juega a la sombra del coreano Joo-Ho Park, mucho más seguro en la retaguardia que el costarricense.

Aún así, el exjugador del Brujas o el Wisla Cracovia polaco, entre otros, ha tenido cierta continuidad en la excelente temporada de su equipo (se ha clasificado para la Europa League) y Pinto contará con él para enfrentarse a rivales tan temibles como Uruguay, Italia o Inglaterra.

El rendimiento de Júnior Díaz será vital para las posibilidades de éxito de Costa Rica en Brasil 2014. Si el defensor explota a sus 30 años durante el torneo y lograr mantener su espalda a salvo en los contragolpes, podrá aportar veteranía y talento a su equipo. Por contra, si su lateral se convierte en un coladero, puede ser uno de los grandes hándicaps de los ticos.

Díaz ya disputó los Juegos Olímpicos de 2004 junto a compañeros como Michael Umaña, Carlos Hernández o Álvaro Saborío. Su dilatada trayectoria en Europa también le avala, pero en Brasil le tocará suplir a una de las mayores estrellas de su selección, y en esas lides aún es una incógnita. Le toca sorprender.

 

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Carlos Hernández

Carlos Hernández con el Wellington Phoenix. Imagen de: www.crlegionarios.com

Carlos Hernández con el Wellington Phoenix. Imagen de: http://www.crlegionarios.com

Nombre: Carlos Hernández

Equipo: Wellington Phoenix, Australia.

Veces Internacional: 30 aprox.

Apodado “El Zorro” por su destreza, Carlos Hernández ha sido uno de los jugadores que se ha colado en la lista de 30 preseleccionados del técnico Jorge Luis Pinto contra todo pronóstico. Tras no disputar ni un solo minuto en la fase clasificatoria, su llamada para “la Sele” en los últimos amistosos previos al mundial suscitó algo de polémica en el país tico.

Si bien, Hernández, centrocampista ofensivo, puede aportarle a la tricolor un revulsivo para las segundas partes, aprovechando su grandísima pegada de media distancia, en la que es un auténtico especialista, así como la creatividad que desprende cuando juega algo más lejos de la portería rival.

Acostumbrado a anotar golazos lejanos, El Zorro forma parte actualmente del equipo neozelandés, pero que juega en la Liga Australiana, del Wellington Phoenix. Allí es uno de los líderes del vestuario, junto con su compatriota Kenny Cunningham, pero la escasa competitividad del torneo oceánico le impiden estar a la altura física que quizás requiera un Mundial.

La gran baza de Hernández, sin embargo, es que Costa Rica no tiene a ningún jugador de características similares, ya que su esquema de juego tampoco lo requiere. Por ello, el centrocampista tico podría servir como variante para Pinto en su clásico 5-2-3. Además, el técnico colombiano fue quien lo hizo debutar en Primera División con el Alajuelense, y siempre ha apostado en él.

A sus 32 años, y tras realizar una buena campaña, aunque su equipo haya finalizado en penúltima posición de la A-league, Carlos Hernández tiene su última posibilidad para disputar un gran torneo. Curiosamente, se trata de uno de los cuatro futbolistas que ya estuvo con Costa Rica en Alemania 2006, aunque apenas disfrutó de minutos.

A lo largo de su trayectoria, Hernández ha logrado muchos éxitos, tanto en la liga nacional, con el Alajuelense, como en el torneo australiano, donde llegó a ser el líder absoluto del Melbourne Victory, con el que ganó una liga. Incluso tuvo un paso efímero por la liga india, jugando para el Prayag United.

Pinto confía en su juego, pese a haber hecho malos partidos ante Australia, Chile o Corea del Sur, por lo que las puertas de la selección siguen abiertas para él, y en pocos días conocerá si finalmente será uno de los elegidos para defender a la tricolor en Brasil 2014.

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Una lista con sorpresas

Jorge Luis Pinto, seleccionador de Costa Rica. Imagen de: www.radioblancoynegro.com.

Jorge Luis Pinto, seleccionador de Costa Rica. Imagen de: http://www.radioblancoynegro.com.

El seleccionador de Costa Rica, el colombiano Jorge Luis Pinto, ha anunciado hoy su lista de 30 preseleccionados para el Mundial de Brasil 2014. Entre los elegidos para estar en el campamento que la selección disputará hasta el 31 de mayo, han saltado varias sorpresas, más por la presencia de jugadores inesperados, que por ausencias destacadas, más allá del lesionado Bryan Oviedo.

Así, la final de la Liga de Costa Rica ha catapultado a la selección a varios jugadores del equipo campeón, el Saprissa. Por su actuación en los últimos partidos del torneo nacional, los defensas morados Heiner Mora y Kendall Watson, así como el centrocampista Hansell Arauz han logrado colarse en la lista de Pinto pese a no haber estado en los últimos partidos ni tampoco en el proceso clasificatorio hacia el Mundial.

Pinto ha explicado que en su decisión han valorado aspectos como la continuidad de los jugadores, la integración con la selección y otros aspectos de grupo. Por ello también ha llamado al portero del AZ Alkmar, Esteban Alvarado, que llevaba varios meses sin acudir a la selección tras una sanción por parte de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol).

Otras presencias que estaban en duda eran las de Marco Ureña, sin continuidad en el Kubán Kraznodar, Ariel Rodríguez, poco acertado en sus últimas convocatorias, o Jairo Arrieta, que no terminaba de entrar en los planes de Pinto en la fase clasificatoria pero que finalmente ha contado con la confianza del seleccionador.

De estos 30 jugadores, de los cuales ya había siete trabajando en el campamento, denominado Proyecto Gol, solo 26 entrenarán, quedando como reservas Esteban Alvarado, Hansell Arauz, Ariel Rodríguez y Jairo Arrieta.

Entre las ausencias no ha habido ninguna nota llamativa, aunque sí es cierto que Kenny Cunningham ha realizado una buena campaña con el Wellington Phoenix. Si bien, el propio jugador presagiaba que no estaría en la lista. Entre los aspirantes a estar entre los elegidos estaban también Salvatierra, Mauricio Castillo, Jonathan McDonald o Christohper Meneses, que finalmente se han quedado fuera por una causa u otra.

De estos 30 jugadores, Pinto descartará a 7 el 31 de mayo, cuando finalice el campamento para jugar dos amistosos previos los días 2 de junio ante Japón y el 7 de junio ante Irlanda. Su primera cita en Brasil 2014 será el 14 de junio en Fortaleza, donde se enfrentará a la selección de Uruguay. En su grupo también están Inglaterra e Italia.

Listado de jugadores:

Porteros:

Keylor Navas (Levante UD), Patrick Pemberton (Alajuelense), Esteban Alvarado (AZ Alkmar), Daniel Cambronero (Herediano).

Defensas:

Christian Gamboa (Rosenborg), Geancarlo González (Columbus Crew), Michael Umaña (Saprissa), Roy Miller (New York Red Bull), Júnior Díaz (Mainz 05), Óscar Duarte (Club Brujas), Wylon Francis (Columbus Crew), Kendal Watson (Saprissa), Jonnhy Acosta (Alajuelense), Heiner Mora (Saprissa).

Centrocampistas:

Yeltsin Tejeda (Saprissa), José Miguel Cubero (Herediano), Óscar Esteban Granados (Herediano), Celso Borges (AIK Solna), Christian Bolaños (Copenhague), Michael Barrantes (Aalesunds), Diego Calvo (Valerenga), Carlos Hernández (Wellington Phoenix), Ariel Rodríguez (Alajuelense), Hansell Araúz (Saprissa).

Delanteros:

Joel Campbell (Olympiacos), Bryan Ruiz (PSV Eindhoven), Jairo Arrieta (Columbus Crew), Álvaro Saborío (Real Salt Lake City), Marco Ureña (Kubán Kraznodar), Randall Brenes (Cartaginés).

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Randall Brenes

Randall Brenes. Imagen de aymsports.net.

Randall Brenes. Imagen de aymsports.net.

Nombre: Randall Brenes.

Equipo: Cartaginés (Costa Rica).

Veces Internacional: 29.

El delantero del Cartaginés de Costa Rica es una de las incógnitas para estar en el Mundial de Brasil, aunque su inclusión en la lista previa del técnico Jorge Luis Pinto, parece indicar que estará finalmente entre los 23 seleccionados.

Brenes, apodado ‘El Chiqui’ por su baja estatura (1’73), puede funcionar como revulsivo para el cuadro costarricense. El delantero es un futbolista polivalente, al que le gusta caer a banda y trabajar para abrir espacios. Aunque le falta gol, su capacidad de lucha, y su buena técnica, pueden ayudar al conjunto tico en las segundas partes, ya que la titularidad recaerá en Joel Campbell o Álvaro Saborío.

La escasez de delanteros de referencia en Costa Rica es lo que ha empujado a Brenes a acercarse al Mundial de Brasil, en competencia con Jonathan McDonald, menos dinámico o Marco Ureña, al que le puede perjudicar la falta de partidos con el Kuban Krasnodar ruso. Con un delantero experimentado, que también puede jugar de extremo, Jorge Luis Pinto ganaría profundidad de banquillo al tiempo que le abriría la posibilidad de establecer otras variantes tácticas en el ataque.

Randall Brenes se formó en el club para el que juega actualmente, el Cartaginés de Costa Rica. Si bien, a lo largo de su amplia carrera (tiene 30 años), ha jugado en Noruega (Bodø/Glimt y Kongsvinger), e incluso en una liga tan exótica como Azerbaiyán, tras fichar en 2012 por el Khazar Lankaran, equipo con el que un año después disputaría algunos partidos de la Europa League.

Si bien, ha sido el Cartaginés el club con el que más éxitos ha tenido, siendo actualmente una pieza fundamental para su equipo, cayendo también a banda para iniciar las jugadas desde atrás.

Brenes llegó a jugar en ocho partidos de la clasificación de Costa Rica hacia el Mundial, anotando un total de tres goles, entre ellos el tanto que le dio el billete a Brasil a los ticos, marcado ante Jamaica. Además, fue uno de los goleadores del empate histórico ante España (2-2) en 2011. El delantero ha estado en las últimas convocatorias de Pinto, curiosamente a excepción de la última, para enfrentarse a Paraguay. Aún así, el técnico colombiano ha confiado en el explosivo futbolista para la previa del Mundial.

Brenes llega tras un mal torneo de verano de su equipo, en el que al delantero le ha faltado una mayor regularidad de cara al gol (solo cuatro tantos), pero tiene calidad suficiente para enfrentarse a los grandes equipos del Grupo D de Brasil 2014. Si finalmente acude al Mundial, es probable que el Chiqui sume algunos minutos.

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Costa Rica en los Mundiales

Costa Rica ante Brasil en Japón y Corea 2002. Foto de: www.grimeforum.com

Costa Rica ante Brasil en Japón y Corea 2002. Foto de: http://www.grimeforum.com

Cuatro mundiales, cuatro sueños cumplidos para los casi cinco millones de habitantes de Costa Rica. El paso de la selección tica por la historia de la Copa Mundial de la FIFA ha sido discreto, pero muy significante para el país, donde el fútbol se fue convirtiendo poco a poco en un elemento de cohesión y exaltación nacional. Especialmente, tras su primera clasificación mundialista para Italia en 1990.

Tras un bagaje pobre en las décadas anteriores, la tricolor logró su primer billete para un Mundial en 1989, gracias en parte a la descalificación de México, quien siempre había logrado la plaza de la Concacaf junto a Estados Unidos, por una ilegalidad en un torneo juvenil. Esto permitió a Costa Rica liderar la fase clasificatoria y convertirse en la tercera selección de Centroamérica en disputar un campeonato del mundo, junto a Honduras y El Salvador (el resto, aunque dentro de la Concacaf, pertenecen a Norteamérica o el Caribe).

Fue un Mundial el de Italia en el que, sin apenas ninguna ambición, la “sele” logró llegar a octavos de final tras derrotar a Escocia y a Suecia, con un gol de Hernán Medford, a la postre jugador del Rayo Vallecano y seleccionador nacional. Checoslovaquia los apeó en octavos, pero los costarricenses acabaron el torneo en 13º posición, la mejor en su historia en los mundiales. Esta primera cita en el máximo torneo intercontinental sirvió, en cierto modo y con ayuda de la política, para poner de moda de verdad el fútbol en Costa Rica.

Si bien, las mayores esperanzas de la afición y el mejor estado de forma histórico de la tricolor llegaron con la Copa del Mundo de Corea y Japón en 2002. Costa Rica se clasificó como primera de grupo, imponiéndose a México en el llamado Aztecazo, donde quedó dañada la supremacía histórica de los mexicanos en el fútbol norte y centroamericano.

Jugadores como Wanchope (actual asistente de la selección y exjugador del Málaga), Winstons Park, Rolando Fonseca o Ronald Gómez, encabezaron a una Costa Rica que comenzó ganando a China, empató con Turquía, y estuvo a punto de remontar un 2-0 a Brasil, a la postre campeona, aunque acabara perdiendo por 2-5 finalmente. Los ticos cayeron eliminados en primera ronda, pero solo por la diferencia de goles con Turquía, que más tarde acabaría el torneo tercera, y tras un gran partido ante Brasil.

Recuerdos menos positivos, sin embargo, guarda Costa Rica del Mundial de Alemania de 2006. Aunque era la primera vez que se clasificaba para dos mundiales de forma consecutiva, la fase clasificatoria no fue tan excelente como la anterior, y hasta tres entrenadores pasaron por los banquillos de la tricolor. Alexander Guimaraes (que fue integrante de la plantilla de 1990), fue finalmente el seleccionador en el mundial, curiosamente el mismo entrenador que en 2002.

Costa Rica ante Alemania en el Mundial de Alemania 2006. Foto de: cafefutbol.blogspot.com

Costa Rica ante Alemania en el Mundial de Alemania 2006. Foto de: cafefutbol.blogspot.com

Alemania 2006 se acabó convirtiendo sin embargo en un pequeño calvario, en el que Costa Rica, tras perder casi todos los amistosos previos a la cita mundialista, también cayó derrotada ante la anfitriona, Alemania, y las asequibles Ecuador y Polonia. La selección centroamericana finalizó en penúltima posición el Mundial.

Tras dos mundiales consecutivos, Costa Rica perdió en la repesca ante Uruguay la posibilidad de estar en Sudáfrica 2010. Un varapalo que llevó a realizar un relevo generacional, llamando a filas a jóvenes futbolistas que por entonces (aún hay bastantes) jugaban en el propio país.

La fórmula sirvió, y a los mandos de Jorge Luis Pinto, Costa Rica logró clasificarse para Brasil 2014 en segunda posición, de nuevo por encima de México. Con una generación en la que apenas repetirán cuatro jugadores de 2006, los ticos llegan con muchísima ilusión al primer mundial que disputarán en su propio continente. En Brasil, futbolistas de la talla de Joel Campbell, Bryan Ruiz, Bryan Oviedo o Keylor Navas, tendrán que demostrar ante potencias como Uruguay, Italia o Inglaterra, que el futbol costarricense puede está de nuevo a la altura de los mejores.

 

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Lista definitiva de 23 elegidos de Costa Rica para el Mundial

Los 23 seleccionados en la visita del Presidente del Gobierno, Luis Guillermo Solís. Fotografía de: cmd.pe

Los 23 seleccionados en la visita del Presidente del Gobierno, Luis Guillermo Solís. Fotografía de: cmd.pe

El seleccionador Jorge Luis Pinto definió ayer la lista definitiva de sus 23 convocados para disputar el Mundial de Brasil 2014 con Costa Rica. De sus 30 preconvocados iniciales, el técnico colombiano deja fuera a: Carlos Hernández, Kendall Watson, Álvaro Saborío, Esteban Alvarado, Ariel Rodríguez, Jairo Arrieta y Hansell Araúz.

De entre los descartados, los nombres más en duda eran Kendall Watson, que podría entrar como cuarto central, y Carlos Hernández, que tenía un perfil más creativo desde el centro del campo, llegando bien desde atrás. Sin embargo, ninguno de los dos había tenido continuidad durante la fase clasificatoria y eso les ha pesado a la hora de aspirar a entrar en la lista definitiva.

Una lista que tampoco cuenta con Álvaro Saborío, la gran baja de la tricolor para Brasil 2014, que hace solo unos días sufrió una lesión que dejó al futbol costarricense conmocionado. Su baja podía ser suplida por Jairo Arrieta, aunque finalmente Pinto ha decidido no llamar a otro nueve, siendo Marco Ureña, otra de las grandes dudas, el único delantero puro con el que contará “la Sele”.

Los otros descartados formaban parte de la lista de reservas del seleccionador, por lo que su ausencia final no ha deparado sorpresas en el país. Esteban Alvarado, tras estar sancionado durante muchos meses por la federación, entró en la convocatoria, pero su puesto como tercer portero lo ocupará finalmente Daniel Cambronero. El centrocampista Ariel Rodríguez y Hansell Araúz, por su parte, tienen a varios jugadores por delante en su posición y era lógico que no estuvieran en el Mundial.

Con estos 23 jugadores, Costa Rica tendrá el reto de imponerse a rivales como Uruguay, Inglaterra o Italia en el llamado “grupo de la muerte” del torneo. La solidez defensiva, y la incisión de los jugadores de banda en ataque serán clave para que los hombres de Pinto den la sorpresa en Brasil.

Lista definitiva, con dorsales ya elegidos:

Porteros
1. Keylor Navas / Levante (ESP)
2. Patrick Pemberton / Alajuelense
3. Daniel Cambronero / Herediano

Defensas
4. Johnny Acosta / Alajuelense
5. Giancarlo González / Columbus Crew (USA)
6. Michael Umaña / Saprissa
7. Oscar Duarte / Brujas (BEL)
8. Waylon Francis / Columbus Crew (USA)
9. Heiner Mora / Saprissa
10. Junior Díaz / Mainz 05 (GER)
11. Christian Gamboa / Rosenborg ( NOR )
12. Roy Miller / Red Bulls New York (USA)

Centrocampistas
13. Celso Borges / AIK (SUE)
14. Christian Bolaños / Copenague (DEN)
15. Oscar Esteban Granados / Herediano
16. Michael Barrantes / AAlesund (NOR)
17. Yeltsin Tejeda / Saprissa
18. Diego Calvo / Valerenga (NOR)
19. José Miguel Cubero / Herediano

Delanteros
20. Bryan Ruiz / PSV Eindhoven (NED)
21. Joel Campbell / Olympiacos FC (GRE)
22. Randall Brenes / Cartaginés
23. Marco Ureña / FC Kubán Krasnodar (RUS)

 

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