HASTA LUEGO COSTA RICA

Foto: Fifa.com

Foto: Fifa.com

Por @AngelyEspinola:

Como gestor de este blog y de la cuenta de Twitter: @ticosalmundial, despido mi cobertura sobre el paso de Costa Rica por el Mundial de Brasil 2014. Un proyecto humilde, como la selección a la que elegí, que acabó regalándome un sinfín de alegrías y satisfacciones gracias al sensacional torneo que hicieron los ticos, lo que revirtió en una gran acogida por parte de mis publicaciones en todas las plataformas abiertas.

Así, si mi objetivo inicial era pasarlo bien, conocer y transmitir cómo se vive el fútbol en un país algo desconocido en España y lograr armar una comunidad de unos 400 seguidores en apoyo de Costa Rica, he de decir que, al igual que la propia “tricolor”, todas mis expectativas se cumplieron con creces.

Por eso no me queda más que dar las gracias a todos aquellos que apoyaron este proyecto. Tanto a los 1.200 seguidores de Twitter con los que cerramos el Mundial, como a los 88 de Google + y a los 32 de Facebook, que en todo momento interactuaron y participaron en el sueño costarricense. Seguidores procedentes del propio país tico, de otros países centroamericanos como Nicaragua, Honduras, Panamá, Guatemala o México, así como aficionados de Sevilla y el resto de España que se fueron uniendo poco a poco a la fiesta de un país que sorprendió al mundo con su hazaña mundialista.

También agradecer a los gestores de los diarios deportivos Sphera Sport y Vavel por permitirme colaborar con ellos con numerosos artículos, previas, reportajes o crónicas de lo que sucedía en torno a la selección de Costa Rica. También a Juan Castro, por intentar acercarme a la Guía Marca, aunque finalmente no fuera posible la colaboración.

Pero esto, como lo de Costa Rica, no es un adiós, sino un hasta luego. Desde este blog y esta cuenta continuaré realizando un seguimiento, aunque más esporádico y puntual, sobre una selección que ya siento tan mía como si fuera un propio costarricense.

Costa Rica comenzará el próximo 3 de septiembre su participación en la Copa Centroamericana (anterior UNCAF), que se disputará en Estados Unidos. Un torneo, en el que los ticos se juegan la clasificación para la Copa de Oro (la “Eurocopa” de Centroamérica), así como la clasificación para la Copa de América Centenario, que se disputará también en Estados Unidos en 2016.

Para acudir a este último torneo, Costa Rica tendría que ganar la Copa Centroamericana de septiembre, en la que se enfrentará a selecciones como Nicaragua, Panamá, Guatemala, Honduras, El Salvador o Belice.

Quedan muchos restos por tanto para Costa Rica, y en Ticos al Mundial los iremos viviendo, para que la hazaña de esta selección en Brasil no se olvide tan fácilmente.

Sin más, gracias sinceras por todo vuestro apoyo.

Pura vida mae.

Publicado en Sin categoría | Etiquetado , , , , , , | 1 Comentario

Costa Rica quiere seguir soñando

Keylor Navas. Foto: Fifa.com

Keylor Navas. Foto: Fifa.com

Por @AngelyEspinola

Cuando alguien está inmerso en un sueño plácido, donde el mundo es de color y todo sale mejor de lo previsto, nadie quiere que lo despierten. Costa Rica, tanto la selección como el país, tampoco. Los ticos comenzaron soñando con sumar algún punto en la fase de grupo, y pasaron de ronda en primera posición. Después soñaron con hacer un buen papel ante Grecia, y se colaron por penaltis en los cuartos de final del Mundial de Brasil 2014.

Ahora toca enfrentarse a Holanda y, cómo no, probablemente los sueños de Costa Rica no lleguen tan lejos como lo puede hacer la realidad. Así ha venido siendo durante todo el torneo y así puede ser cuando el sábado eche a rodar el balón en el estadio Fonte Nova de Salvador de Bahía (a las 22:00 horas, de España).

Pase lo que pase, la tricolor finalizará entre los ocho primeros del Mundial y Costa Rica habrá firmando su mejor actuación de la historia en una competición internacional. Nadie la esperaba, ni siquiera en el país había mucho optimismo, y “La Sele” acabó sorprendiendo al mundo.

Ante Holanda, la tónica del torneo seguirá siendo la misma: a priori una hazaña imposible para Costa Rica. Pero después de los 90 (o 120) minutos, ya se verá. El técnico Jorge Luis Pinto, pese al gran triunfo de su selección, mantiene los pies en el suelo y en lo único que insiste es que su equipo no acabará octavo el Mundial. Aunque de ahí al pase a semifinales, puede haber un trecho.

En un partido arbitrado por el uzbeko Ravshan Irmatov, Costa Rica tendrá que cerrar todos los espacios para evitar que jugadores como Robben, Van Persie o Sneijder, cuyos rendimientos también han sorprendido en Brasil 2014, no logren encarar la portería. De ser así muy a menudo, los ticos lo tendrán muy difícil, ya que el conjunto europeo tiene una media de tres goles anotados por partido.

La alineación costarricense será la misma que casi siempre (Pinto confía en su sistema y en su once inicial y aún hay seis jugadores ticos que no han debutado en el Mundial), con el único cambio de Duarte, sancionado ante Grecia, por Johnny Acosta, que en principio iba a ser el tercer central de Costa Rica.

Por lo demás, la magia de Bryan Ruiz, Bolaños y Campbell, el trabajo de Borges y Tejeda o la fiabilidad de Keylor Navas, que llega al encuentro un poco tocado del hombro, serán las claves para que Costa Rica siga viviendo un sueño mundialista que jamás nadie imaginó.

Como en todo el Mundial, los pronósticos ante Holanda son pesimistas para Costa Rica. Pero, al igual que en los cuatro partidos anteriores, puede que esta previa se quede pronto errada y arcaica. Por soñar que no quede.

Publicado en Sin categoría | Etiquetado , , , , , , , , | Deja un comentario

Costa Rica vs Italia: A refrendar la gesta

Era la cenicienta del grupo, la peor parada en las casas de apuestas, una de las selecciones cuya plantilla valía menos en el mercado. Sin embargo, Costa Rica dio la sorpresa el pasado sábado y encandiló el mundo con su rotunda victoria ante Uruguay por 3-1. Ahora, casi una semana después, la tricolor tiene la misión de refrendar la gesta ante Italia y demostrar que el buen estado de forma de sus jugadores, y el genial planteamiento táctico de Jorge Luis Pinto, no fueron flor de un día.

El partido se jugará el viernes, a las 18:00 horas de España, en el Arena Pernambuco de Recife. Será sin duda otra reválida, otro reto, otra hazaña la que le toca protagonizar a Costa Rica si quiere estar en los octavos de final de un Mundial por segunda vez en su historia (repitiendo el triunfo de 1990).

El rival no será fácil, cuatro títulos de campeona del mundo le avalan. Italia tiene estrellas como Pirlo, Balotelli o Buffón (que regresa al once tras ausentarse en el primer partido). Además, en el encuentro inicial ante Inglaterra mostró un futbol de mucha clase y calidad. Si bien, las tornas han cambiado desde que comenzó el torneo, y ya nadie puede afirmar con rotundidad que Costa Rica caerá en su duelo ante el equipo europeo. La Sele tiene, cuanto menos, el beneficio de la duda.

Para el histórico choque, que arbitrará el chileno Enrique Osses, Pinto no hará en principio ninguna modificación en su once. También ha anunciado que no marcará a Pirlo, el crack italiano, al hombre, pero que sí realizará algunas variantes tácticas para enfrentarse el veloz juego azzurro.

Si quiere soñar con seguir revolucionando el llamado “Grupo de la muerte” del Mundial, Costa Rica ha de mantener la filosofía del partido inicial: mucho orden defensivo, contención en el centro del campo, y explosividad en el ataque por medio de sus individualidades. La explosión de Campbell debe continuar, y Bryan Ruiz ha de estar aún más participativo en el ataque. Atrás, Umaña debe estar a la altura de los otros dos centrales.

Y es que es más que probable que los centroamericanos reciban algún gol, lo han encajado en sus últimos once partidos, por lo que será la capacidad de reacción y el desborde de sus carrileros, la clave para que los ticos logren remontar, si comienzan perdiendo, o mantener su ventaja, en caso de adelantarse en el marcador.

Aún perdiendo este partido, Costa Rica seguiría teniendo bastantes opciones de pasar de ronda. Y si no puntuaran más en lo que resta de torneo, la victoria ante Uruguay ya les haría irse de Brasil con la cabeza bien alta. Pero los ticos quieren más. Todo el país está pendiente de sus jugadores (el Gobierno autorizará a los funcionarios públicos ver el encuentro en horario de trabajo, ya que en Costa Rica será a las 10.00h de la mañana) y ya nadie teme a los rivales. Por todo ello Costa Rica está dispuesta a volver a dar la sorpresa y refrendar su gesta en el Mundial de 2014. Toca soñar.

Publicado en Sin categoría | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

La hora de la verdad para Costa Rica

Aficionado de Costa Rica. Foto: http://cdn.eldeforma.com

Aficionado de Costa Rica. Foto: http://cdn.eldeforma.com

Ahora sí que sí, comienza el Mundial de Brasil 2014, y Costa Rica tendrá que darlo todo para hacer un buen papel en su cuarta cita mundialista. Desde el exterior, Costa Rica es vista como una selección del montón, con algún nombre conocido, un entrenador característico, y poco más. Si bien, en el país centroamericano el Mundial va a ser todo un acontecimiento y los ticos tienen puestas muchas ilusiones en dar la sorpresa y volcar todos los focos sobre su selección.

Costa Rica abrirá su Mundial el próximo sábado 14 de junio en Fotaleza, día en el que se enfrentará ni más ni menos que a Uruguay (21:00 horas en España). Será uno de los partidos más duros, puesto que nadie sabe cómo va a reaccionar la tricolor, especialmente la defensa, ante delanteros de la talla de Luis Suárez o Cavani. Siendo realistas, las posibilidades de triunfo de “La Sele” son mínimas, pero al menos el partido servirá para ver el estado de forma de los jugadores y para que el técnico Jorge Luis Pinto termine de solventar sus dudas en la delantera: poner a Ureña como titular y Campbell en banda, o dejar al jugador del Olympiacos arriba con Christan Bolaños por la izquierda.

Tras la prueba de fuego del primer partido, habrá que esperar hasta el viernes 20 para volver a ver a Costa Rica. En esta ocasión se enfrentará a Italia en Recife (18:00 horas en España). Ante los europeos, la tricolor tiene puestas más aspiraciones, ya que si los hombres de Prandelli siguen mostrando las debilidades surgidas justo antes del torneo (no fue capaz de ganarle a Luxemburgo), la piezas claves de Costa Rica podrían dar algún que otro susto a nivel ofensivo.

Y es que esa será la clave de la selección tica: el rendimiento de sus estrellas. Si Bryan Ruiz asume galones, Campbell aguanta la forma, Christian Bolaños entra más en el juego y Keylor Navas se reivindica como uno de los mejores porteros del mundo, las posibilidades de “La Sele” de ganar algún partido se mantienen intactas. Si los jugadores más importantes fallan, sin embargo, la selección está destinada al fracaso, ya que pocas sorpresas se esperan del resto del plantel.

Costa Rica cerrará la primera fase, y presumiblemente su paso por Brasil 2014, el martes 24 en Belo Horizonte, donde se jugará su dignidad ante Inglaterra (18:00 horas). Los hombres de Hodgson son toda una incógnita y si los jugadores de Costa Rica llegan con ritmo, también pueden sorprender si tiran de un juego más directo y llegadas por banda.

Poco queda ya para despejar dudas. Es la hora de que Costa Rica demuestre que tiene nivel suficiente para estar en este Mundial y que sus jugadores poseen la casta y el coraje necesarios para enfrentarse a tres campeonas del mundo. Para bien o para mal, la suerte está echada. Que ruede el balón.

Publicado en Sin categoría | Etiquetado , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

La debilidad de Costa Rica

Desde que acabara la fase de clasificación hacia el Mundial de 2014, Costa Rica ha ido demostrando en todos sus partidos de preparación para la cita mundialista un claro problema: la defensa. Curiosamente, la tricolor fue de las selecciones menos goleadas del proceso clasificatorio, sin embargo, el lastre defensivo que arrastra desde entonces puede pesarle mucho en el Mundial, ante rivales tan temibles como Uruguay, Italia o Inglaterra.

En sus últimos amistosos, Costa Rica siempre ha recibido al menos un gol, y su intensidad defensiva se va apagando conforme llega el final de los encuentros. Algo que pudimos comprobar en partidos ante Japón (recibe un gol en el descuento), Paraguay (ganó 2-1, pero el gol paraguayo llegó en el 85′) o incluso Chile (tres de los cuatro goles que recibieron los ticos llegaron en la segunda parte).

El técnico Jorge Luis Pinto tiene claro su sistema de juego, con tres centrales atrás y dos carrileros que se repliegan también para defender. Si bien, quizás los jugadores con los que cuenta el colombiano para estas posiciones están en un nivel algo más bajo que los futbolistas de ataque.

Por la derecha, Christian Gamboa es una bala cuando sube la banda, pero al toparse con extremos veloces en defensa salen a relucir sus carencias. En su ayuda suele acudir Michael Umaña, el líder de la defensa, un jugador muy peleón que sin embargo pierde su colocación a menudo. El último gol que recibió Costa Rica ante Japón, por ejemplo, llegó tras un fallo suyo.

Más carencias defensivas tiene incluso Geancarlo González, un fijo para Pinto y el único que juega como central puro. Su buen juego aéreo y su aceptable salida de balón se ven perjudicados sin embargo por un posicionamiento táctico bastante flojo. A menudo pierde la espalda con los defensas y es lento en el uno contra uno. Tampoco resuelven el problema Jhonny Acosta o Roy Miller, en pugna por ser el tercer central de “la Sele”. Ninguno de los dos ofrece tantas ayudas como hace Umaña a su carrilero.

El último integrante habitual en la parte trasera de Costa Rica es Júnior Díaz, quien ha empezado a demostrar que puede suplir la baja de Bryan Oviedo sin problemas, defendiendo bien atrás y sumándose al ataque con garantía. Si bien, también suele perder la espalda en los contragolpes.

Con este panorama, Pinto tendrá la tarea en Brasil 2014 de volver a consolidar una defensa compacta, que aguante el empuje de los delanteros rivales y permitan al portero Keylor Navas trabajar sin problemas. Todo un reto para el seleccionador y para Costa Rica, que asume el Mundial con mucha ilusión. Tendrán que dejarse la piel sobre el terreno de juego.

Publicado en Sin categoría | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

Álvaro Saborío se queda sin Mundial

Álvaro Saborío. Fotografia de la Federación Costarricense de Fútbol.

Álvaro Saborío. Fotografia de la Federación Costarricense de Fútbol.

El fútbol de Costa Rica vivió ayer uno de los momentos más duros de los últimos años. A falta menos de 15 días para el inicio del Mundial de Brasil 2014, el delantero Álvaro Saborío, una de las estrellas ticas, se lesionó de gravedad y causará baja para la cita mundialista.

En una jugada habitual de entrenamiento, Saborío se fracturó un hueso del pie (quinto metatarsiano), y tendrá que estar de baja más de un mes. “Esperemos que se recupere, que lo podamos reemplazar futbolísticamente, es muy difícil, nos duele, es un hombre extraordinario”, explicó el seleccionador Jorge Luis Pinto, muy emocionado y conmovido tras la baja de uno de sus hombres más importantes.

La lesión del delantero del Real Salt Lake estadounidense ha supuesto un jarro de agua fría en todo el país, copando las portadas de los diarios más importantes de Costa Rica. Incluso el plantel de la tricolor ha recibido la visita del Presidente del país, Luis Guillermo Solís, que ha mostrado todo su apoyo a los futbolistas y al cuerpo técnico.

Saborío es de los pocos jugadores que ya disputó el Mundial de 2006, el último en el que estuvieron los centroamericanos y fue el máximo goleador en el proceso de clasificación hacia Brasil 2014, con ocho tantos en su haber.

Esta lesión de última hora se suma a la de Bryan Oviedo, otra de las grandes estrellas costarricenses que no podrá defender a su país en el máximo torneo continental. La baja de Saborío, en cambio, deja en cuadro al combinado tico a pocos días del inicio del Mundial.

Si bien es cierto que Álvaro Saborío (32 años) no era un titular fijo para su selección, ya que el sistema de Pinto a veces lo excluía para dar entrada a Bryan Ruiz o Joel Campbell como hombre más adelantado, tampoco lo es menos el hecho de que Costa Rica no tiene a ningún jugador de su perfil, ya que es el único delantero puro de la selección.

Pinto insinuó ayer incluso que no llamará a nadie para sustituirlo (el más posicionado es Jairo Arrieta) y que el jugador viajará con la federación para apoyar al equipo antes de los partidos.

Mañana mismo, el técnico colombiano anunciará la lista definitiva de 23 jugadores que estarán en Brasil por Costa Rica. El día 2 de junio, “la sele” se enfrentará en partido amistoso a Japón y el 7 de junio ante Irlanda.

Publicado en Sin categoría | Etiquetado , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

Christian Bolaños

Bolaños zafándose de un rival. Foto de: newshopper.sulekha.com

Bolaños zafándose de un rival. Foto de: newshopper.sulekha.com

Nombre: Christian Bolaños

Equipo: Copenhague. Dinamarca.

Veces Internacional: 53.

Habituado a jugar en las ligas nórdicas europeas, Christian Bolaños es una de las estrellas de la selección de Costa Rica. Está entre los cuatro elegidos por Pinto que ya disputaron el Mundial de Alemania 2006, llegando a jugar en dos partidos del desastroso torneo para los ticos.

Bolaños es un jugador de banda, más interior que extremo y más habituado a desenvolverse por la izquierda, aunque su polivalencia le permite, por ejemplo, jugar de mediapunta en su club, el Copenhague danés, que abandonará tras el Mundial de Brasil. Muy habilidoso con el balón, Bolaños aporta a la tricolor veteranía (supera ya los 30 años), visión de juego y diagonales hacia el área, permitiendo la conexión con el carrilero zurdo, que presumiblemente será Júnior Díaz.

Christian, que surgió de la cantera del Saprissa, con el que llegó a jugar un Mundial de Clubes de 2005, siendo reconocido como el tercer mejor jugador del torneo, ha tenido continuidad en las alineaciones de Jorge Luis Pinto durante el proceso clasificatorio. Si bien, si el técnico colombiano decide cambiar el esquema habitual a un 4-4-2 o apostar por Álvaro Saborío como referencia ofensiva, el centrocampista tico perdería su posición en el once titular en detrimento de Bryan Ruiz o Joel Campbell.

Aún así, la presencia de Bolaños sobre el terreno de juego siempre es notoria, sin llegar a ser clave hasta ahora. Su buen uno contra uno y una excelente pegada de balón han sido suficientes para liderar al Copenhague durante tres exitosos años (en esta temporada jugó la Liga de Campeones, enfrentándose, entre otros, al Real Madrid).

Previamente, el costarricense pasó por otros equipos nórdicos como el IK Start noruego o el Odense danés, con menos gloria de la que se esperaba tras su salida de Costa Rica. Christian Bolaños sabe que su rendimiento en Brasil será vital para seguir en Europa, e incluso aspirar a jugar en una gran liga, por eso acude a la cita mundialista muy confiado, asegurando incluso que piensa en ganar el primer duelo ante Uruguay.

Si Pinto le da los minutos que se merece, y el tico se adapta al calor brasileño, Bolaños puede acabar siendo uno de los héroes de Costa Rica dentro del “grupo de la muerte” de Brasil 2014. Su constancia y actitud serán decisivas.

Publicado en Futbolistas, Futbolistas | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario